¿Debería preocuparme por la enfermedad de Lyme?

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Lyme, es una enfermedad diseminada por las garrapatas en Estados Unidos, y ¡Sí! vale la pena tomar precauciones para prevenir la enfermedad, especialmente cuando los niños juegan en zonas arboladas o tupidas de vegetación.

Esta enfermedad es producto de una bacteria llamada Borrelia burgdorferi, y es la garrapata de patas negras, también conocida como venado, la que se alimenta de la sangre de animales y seres humanos, esta no solo puede ser portadora de la bacteria, sino de diseminarla mientras comen.

MAC12_LYMEDISEASE_CAROUSEL01Esta especie de garrapatas viven en el césped alto, arbustos, y zonas boscosas, cuando los niños juegan en lugares como los antes mencionados, es preciso tomar medidas para reducir la probabilidad de que los niños terminen con garrapatas.

Lo ideal para vestir y evitar el contagio o las picaduras de garrapata, es usar ropa que cubra brazos y piernas, además de un sombrero, o aplicar repelentes a los pequeños al momento de salir a jugar, es importante que el repelente tenga una concentración mínima de 20 por ciento de DEET, siguiendo las instrucciones puede usarse en niños de seis meses en adelante.

También pueden aplicar en la ropa un repelente de insectos llamado permetrina, que no repele sino que elimina las garrapatas. El mismo debe ser aplicado con anticipado antes de usar la prenda.

Si ve una garrapata en la piel del niño, sáquela cuanto antes. La mejor manera de hacerlo es con pinzas: agárrela por la cabeza, donde está prendida a la piel; no la apriete, ni la aplaste ni la retuerza, sino que hálela hacia fuera con cuidado y presión constante.

Malattia-di-Lyme-attenzione-alle-punture-delle-zecche1La garrapata necesita estar prendida 36 horas o más antes de transmitir la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Si encuentra una garrapata hinchada en su hijo y usted vive en una zona donde la enfermedad de Lyme es prevalente, extraiga la garrapata y llévela al médico junto con el niño. El médico puede decidir si es necesario administrar antibióticos al niño para prevenir la enfermedad de Lyme.

Los síntomas de las primeras etapas de la enfermedad de Lyme incluyen una afección similar a la gripe que generalmente implica malestar y dolores.

Lyme-Disease-In-ToddlersEl síntoma que hay que vigilar es la aparición de una mancha en forma de ojo de buey en el sitio donde estaba prendida la garrapata. Esto ocurre en hasta 80 por ciento de las personas con la enfermedad de Lyme. Es normal que después de la picadura de la garrapata se desarrolle un pequeño bulto, pero si después de varios días el enrojecimiento se expande hasta formar un sarpullido con patrón de ojo de buey y con un anillo exterior de color rojo que rodea una zona clara, entonces es necesario acudir al médico. No olvide mencionar que el niño recién estuvo afuera y alrededor de garrapatas.

El tratamiento de la enfermedad de Lyme normalmente implica administrar un curso breve de antibióticos.

Dra. Bobbi Pritt, Medicina de Laboratorio y Patología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

Fuente: Mayo Clinic

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